40 år etter hans død avslører Elvis Presleys gullsmed ufortalte historier om kongen: Eksklusivt

  Elvis Presley Elvis Presley under hans '68 Comeback Special på NBC.

Memphian Theatre var stort sett tomt da Lowell Hays gikk inn og tok plass bak Elvis Presley på julaften i 1969. Fra tid til annen ville rock n' roll-ikonet samle venner til private filmvisninger på det forgylte art deco-stedet – men Hays, byens mest respekterte gullsmed, var ennå ikke en av dem som hadde stor tillit følgesvenner. Han var der på forretningsreise.

Utforske

«Bli med meg,» sa Presley og førte ham inn på herrerommet hvor musikeren åpnet en boddør og tok plass på et toalett. «Du kan legge kofferten din rett her på fanget mitt,» vinket han til den brune skinnvesken Hays hadde fylt med smykker.



  Miley Cyrus   Presley på scenen på Hawaiis Honolulu International Center i 1973. Presley på scenen på Hawaiis Honolulu International Center i 1973.

'Så det var akkurat det jeg gjorde,' husker gullsmeden, nå 78, nesten fem tiår senere på et ribbein i nærheten av Presleys Graceland-hjem. I det som var det første av nesten to hundre kjøp fra den brune skinnvesken som står foran oss i dag, plukket Elvis ut tre store diamantbiter til sin tante, far og kjæreste den kvelden.

'Jeg kunne fortelle deg historier som disse i timevis,' smiler Hays. For sannheten er at han i løpet av hans syv år lange vennskap med Presley samlet historier så ville at de kan føles mytiske.

Som den gangen han først besøkte Graceland bare for å finne Presley ute i regnet i en gulvlang minkfrakk som skjøt en pistol: «De skjøt opp kontoret til faren hans ganske bra.» Eller telefonsamtaler midt på natten med nesten umulige smykkeforespørsler, og flyreiser som Hays tok til New Yorks La Guardia-flyplass med det eneste formålet å plukke opp dyrebare edelstener for å hjelpe til med å møte Presleys krav. «Kallenavnet vårt for Elvis var «Crazy»... du visste aldri hva han skulle gjøre videre,» sier Hays. Det er en moniker som til slutt vil bli gravert inn på et gull-ID-armbånd for stjernen.

  Lowell Hays En amerikansk flaggnål av rubin, safir og diamant som Presley bar til Det hvite hus for å møte president Richard Nixon i 1970.

Men for alle øyeblikksreiser duoen tok over hele landet, er Memphis der de var lykkeligst.

Juke leddene langs Beale Street da Hays' far, Lowell Sr., begynte å reparere smykker fra familiens loft i 1937, men det skulle gå ytterligere ti år før byen ble episenteret for rock 'n' roll-bevegelsen. 'Etter å ha vært i bransjen hele livet, kan jeg fortelle deg at det er svært få mennesker som har talentet min far gjorde,' sier Hays.

Det var talent som delvis ble dyrket ved en tilfeldighet. Som 12 år gammel gutt rømte Lowell Sr. hjemmefra for å unnslippe en fysisk voldelig stefar og endte opp på en YMCA i Houston, Texas, hvor han fikk kontakt med en gullsmed. I mer enn et tiår skulle Lowell Sr. jobbe på en fabrikk og til slutt bli en mesterhåndverker, og utvikle ferdigheter som til slutt ble gitt til Hays. 'Jeg begynte på bunnen med henting og levering som barn fra den ene enden av Main Street til den andre før jeg gikk videre til smykkebenken,' sier Hays.

Mer enn noe annet ønsket han imidlertid å forgrene seg til detaljhandel, og overbeviste faren om å åpne en smykkebutikk for kvinner i byens Germantown-nabolag. Da ansvaret til den butikken, som var åpen fra 1971 til 2005, hindret Hays i å bli med Presley på veien, ville han ganske enkelt sende den brune saken fylt med edle gyldne stykker til hvor enn stjernen var. 'Elvis kjente kombinasjonen til låsen, så når han ville ha noe, ville han rive lappen av og la den være til meg.'

  En kopi av smaragd-, rubin- og diamantanheng med løvehode. En kopi av smaragd-, rubin- og diamantanheng med løvehode.

For hver brikke Presley holdt for seg selv, ga han nesten like mange bort. Under et show i 1975 i North Carolina, for eksempel, husker Hays at Presley tilkalte posen på scenen: 'Han begynte akkurat å gi smykker til folk foran.' Da Hays hoppet i Presleys limousine etter showet, fortvilet over hvor mye penger som hadde blitt slukt bort, fikk sangeren et vridd lite halvsmil om munnen og klappet Hays på kneet. 'Han sa: 'Lowell, jeg må synge fem minutter lenger i morgen kveld for å betale for det.'

Sporet av glitrende kuler, som har blitt utbredt i auksjonsverdenen de siste årene, kommer ofte tilbake på gullsmedens radar når han blir kontaktet for autentisitetssertifikater. Biter som rubin- og baguette-diamantringen som vil bli auksjonert på Graceland 12. august, kan oppnå .000 til .000. Andre kreasjoner, som Aloha Horseshoe-ringen som ble designet med en sentral 10,5 karat diamant omgitt av 11 fullslipte runde diamanter, har brakt inn oppover 0 000.

Blant brikkene Presley aldri skilte seg med, er 'TCB'-ringen Hays laget med 56 diamanter inkludert en kabal på 11,5 karat. Ment å være en showring, «noe som umiddelbart ville få folk til å tenke «Elvis Presley»», inkorporerte den Presleys «Taking Care of Business»-mantra som også fungerte som backingbandets navn. Til i dag forblir ringen identifiserbar Elvis, som var så begeistret over designet at han betalte 000-prisen og ga Hays nøklene til Lincoln Mark III Cartier-utgaven hans som et ekstra takknemlig tegn.

  Lowell Hays (Venstre) 'Aloha Horseshoe', som Presley hadde på seg for Honolulu-forestillingen. Den ble auksjonert bort av en privat selger for 204 800 dollar i mars. (Høyre) Kjent som «The Last Concert Ring», var dette stykket med fire svartstjerner safirsteiner en annen Hays-skapelse.

Men utover selve smykkene har tiden også avslørt omfanget av hvor banebrytende Hays og Presleys samarbeidspartnerskap var. Selv om det nå er normen for høymote-juvelerer som Ben Baller og Lorraine Schwartz å lage juvelgjennomvåte statement-stykker spesielt for en musikers ensemble, satte Hays denne presedensen for mannlige artister. Man kan gå så langt som å hevde at han er grunnen til at artister liker JAY Z senere skulle bruke tilpassede banekjeder. Smykker var imidlertid aldri bare et statussymbol for Presley, som alltid var innstilt på å presse moten fremover; det ble en nøye overveid del av hans kunstneriske personlighet.

På antydning av dypheten i hans og Presleys innflytelse, blir Hays stille. Kanskje det er av beskjedenhet, eller kanskje det er en stille innrømmelse av at arbeidet hans med ikonet bare omfattet en del av en mer enn 50 år lang karriere som også tiltrakk seg klientell som Al Green og Isaac Hayes . «Elvis og jeg var som at .' Hays krysser fingrene. 'Vi var som brødre.'

  Lowell Hays (Venstre) En forlovelsesring til Presleys kjæreste, Ginger Alden, som han ba Hays lage midt på natten med den originale TCB-diamanten i 1977. (Høyre) Den originale TCB-ringen, Hays og Presleys favorittstykke.

Forholdet deres var også fundamentalt annerledes enn det Presley delte med Memphis Mafia-entourage, som alle hadde på seg det gyldne lynet «TCB»-kjedene Hays designet etter en skisse Presley og daværende kone Priscilla tegnet på en cocktailserviett. Mens Memphis-mafiaen ble betalt for å omringe Presley konstant, kunne Hays komme og gå som han ville. 'Uansett om jeg faktisk reiste med Elvis eller ikke, var det alltid et rom på hvert hotell med navnet mitt på.' Da musikeren, som slet med avhengighet av reseptbelagte legemidler, døde på tragisk vis i august 1977, hadde Hays fortsatt sitt eget liv å leve. Hans vei, med andre ord, var ikke avhengig av Presleys.

  Lowell Hays Hays fotograferte 13. juni hos Marlowe i Memphis med den brune lærkofferten han brukte til å bære alle stjernens smykker. På bordet ligger kopier av Presley-stykker som kan kjøpes hos Graceland.

Det betyr ikke at han aldri gikk inn for å beskytte kongen.

Under et show på det som tidligere var International Hotel i Las Vegas, husker Hays at han satt i en av de runde bodene da han la merke til en mann som prøvde å snike seg på scenen. «Elvis peker, men livvaktene følger ikke med, så jeg slapp fra setet mitt og tok meg av det.» Etter showet rev Presley inn i vaktene. «Så så han på meg og sa: 'Lowell, har du noen TCB'er?'» Hays hentet kofferten og ga et halskjede. 'Det er på tide at du har en av disse,' sa Presley til ham.

Den sitter fortsatt på halsen hans.

Populære Kategorier: Virksomhet , Chart Beat , Anmeldelser , Konserter , latin , Media , Kultur , Musikk , Priser , Funksjoner ,

Om Oss

Kino Nyheter, Tv -Serier, Tegneserier, Anime, Spill